La Mercé: Barcelonas größtes Straßenfest

Wer im Herbst eine Städtereise nach Barcelona plant, sollte sich den Zeitraum Ende September vormerken. Denn zu diesem Zeitpunkt erleben die Besucher hautnah, was spanische Lebensfreude bedeutet: Barcelona feiert dann nämlich das Stadtfest La Mercè zu Ehren von Barcelonas Schutzpatronin. Das Fest, das 2013 am 24. September stattfindet, gilt als Höhepunkt im Veranstaltungskalender.

Die Höhepunkte

Insgesamt finden im gesamten Stadtgebiet von Barcelona anlässlich von La Mercè nahezu 500 Veranstaltungen statt. Dabei erleben die Besucher etliche Höhepunkte. Beispielsweise werden am Placa de Sant Jaume menschliche Türme, die sogenannten Castellers, errichtet. Die Tradition, möglichst hohe, menschliche Türme zu errichten, geht auf das 18. Jahrhundert zurück. Diese werden aber nicht nur in Barcelona errichtet, sondern bei zahlreichen Festen in Katalanien.

Feuer speiende Drachen, begleitet von Teufeln und Dämonen, ziehen abends entlang der Via Laietana. Die Besucher sollten dabei Kleidung anziehen, der Funkenflug nichts ausmacht und sicherheitshalber eine Brille aufsetzen. Die Akteure richten den Funkenflug ihrer Wunderkerzen nämlich direkt in die Zuschauermenge.

Ein weiterer Höhepunkt ist die Parade der Riesen in den Straßen Barcelonas. Die Riesen stellen königliche Paare, Heilige und Adelige dar.

Die Ursprünge des Festes

Die Jungfrau von Mercè wurde vom Papst Pius IX. zur Schutzpatronin Barcelonas erklärt. Anschließend wurden Ende September ihr zu Ehren Feierlichkeiten in der Stadt abgehalten. Zum Festival, wie man es heute kennt, wurde es 1902. Nach der Franco-Ära wurde La Mercè zum beliebtesten Festival der Stadt.

Die Patronin

Der Legende nach erschien die Jungfrau von Mercè am 24. September anno 1218 zugleich den Königen Sant Pere Nolac, Sant Ramon de Penyafort und Jaume I. Sie erteilte ihnen den Auftrag, die christlichen Mönche, die von den Mauren gefangen gehalten wurden, zu befreien. Anno 1678 soll die Heilige Barcelona vor einer Heuschreckenplage beschützt und die Pest aus der Stadt vertrieben haben. In der Basilika La Mercè wird ein Bildnis der Heiligen aufbewahrt.

Juli 2013



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